Les pêcheurs de crevettes à cheval à Oostduinkerke Coxyde

Depuis 500 ans, des hommes pêchent les crevettes à cheval sur les côtes de Belgique à Oostduinkerke, en région Flamande. Au fur et à mesure, leur nombre a diminué mais certains continuent à faire des démonstrations pour faire découvrir cette tradition classée au patrimoine culturel et immatériel de l’Unesco.

 

Depuis Bruges, je vais sur la côte belge en 15 minutes par le train jusqu’à Ostende puis prend le tram qui longe la mer et s’arrête aux stations balnéaires. Il faut 1h pour arriver à Oostduinkerke, une petite station près de Coxyde. C’est pratique d’y aller sans voiture et une piste cyclable longe toute la côte également. 

Je profite de la belle journée de juin pour aller me promener sur la plage. Je suis étonnée du calme et du peu de monde qu’il y a à cette saison. Il y a une longue promenade et même une piscine si vous trouvez la mer trop froide.
Je séjourne au Rewindhotel situé sur la plage. L’hôtel est entièrement rénové, très confortable, calme et situé juste devant le départ des chevaux pour la pêche. En plus, j’ai vue sur la plage.

Oostduinkerke Coxyde en Belgique
Oostduinkerke Coxyde en Belgique
Rewindhotel à Oostduinkerke Coxyde en Belgique

Le lendemain matin, il y a un vent à décorner un bœuf ou du moins mon simili brushing. Avec un bon k-way, c’est parti pour une balade sur la plage après le petit-déjeuner de l’hôtel.

Oostduinkerke Coxyde en Belgique
Oostduinkerke Coxyde en Belgique

Aujourd’hui le départ a lieu à 13h. La pêche a lieu à certaines dates de l’année, d’avril à septembre, et en fonction des marées. Il faut consulter le calendrier sur le site de l’office du tourisme. Les chevaux arrivent avec leur charrette et les pêcheurs en cirés jaunes. Ils se retrouvent devant l’hôtel. Il y a 13 chevaux brabançons et percherons, capables de résister à des températures froides et entraînés pour aller dans la mer, bientôt entourés de touristes qui posent des questions.
C’est une véritable attraction pour la petite station balnéaire qui a conservé cette tradition. La pêche à cheval était autrefois pratiquée dans plusieurs villages de la côte et même en France mais seule Oostduinkerke a conservé cette façon de faire.
Souvent paysans ou ouvriers, ces pêcheurs maintiennent une tradition familiale en plus de leur métier principal. Une femme a été admise il y a 3 ans et surprenant, des jeunes ont également rejoint l’équipe alors que personne dans leur famille ne pratiquait la pêche à cheval. Autrefois, la pêche aux crevettes à cheval nourrissait la famille. Aujourd’hui elle est devenue une attraction pour les visiteurs et la ville leur alloue une rétribution ainsi que des écuries et pâturages.

J’ai la chance de pouvoir monter dans la charrette de Martha, en général ce sont plutôt les enfants, entre les filets et les paniers de pêche.
C’est l’heure du départ. Martha et les autres équipages traversent le sable pour rejoindre la mer escortés par les touristes. Mieux vaut avoir des bottes si vous venez tôt dans la saison.

Les charrettes sont déposées et les pêcheurs posent les paniers sur le dos des chevaux et installent les filets à l’arrière. Ils entrent dans l’eau et on admire le spectacle.

Les pêcheurs de crevettes à cheval à Oostduinkerke Coxyde
Les pêcheurs de crevettes à cheval à Oostduinkerke Coxyde
Les pêcheurs de crevettes à cheval à Oostduinkerke Coxyde
Les pêcheurs de crevettes à cheval à Oostduinkerke Coxyde
Les pêcheurs de crevettes à cheval à Oostduinkerke
Les pêcheurs de crevettes à cheval à Oostduinkerke

Montés par les pêcheurs, les chevaux vont dans l’eau peu profonde et longent la côte en tirant les filets qui récoltent les crevettes et petits poissons qui se logent dans des bassins, des sortes de trous d’eau.
Etant donné qu’il y a beaucoup de vent aujourd’hui, les pêcheurs restent près du rivage et auront une maigre récolte.
La lumière est superbe et les pêcheurs se détachent sur le dégradé de gris et bleu avec leurs cirés jaunes. Les mouettes pas bêtes viennent se poser au-dessus des filets pour tenter de récupérer les crevettes qui voudraient se faire la malle en sautant tandis que les plus feignantes attendent tranquillement le retour des pêcheurs sur le bord de l’eau. Elles récupéreront le tri. 

Les pêcheurs de crevettes à cheval à Oostduinkerke Coxyde
Les pêcheurs de crevettes à cheval à Oostduinkerke Coxyde
Les pêcheurs de crevettes à cheval à Oostduinkerke Coxyde
Les pêcheurs de crevettes à cheval à Oostduinkerke Coxyde
Les pêcheurs de crevettes à cheval à Oostduinkerke Coxyde
Les pêcheurs de crevettes à cheval à Oostduinkerke Coxyde
Les pêcheurs de crevettes à cheval à Oostduinkerke Coxyde
Les pêcheurs de crevettes à cheval à Oostduinkerke Coxyde
Oostduinkerke Coxyde en Belgique
Oostduinkerke Coxyde en Belgique

La pêche dure environ 30 minutes pour éviter que les filets ne soient trop lourds. Les pêcheurs reviennent sur la plage et font le tri avec un tamis. Les crevettes trop petites sont remises à l’eau si elles arrivent à échapper aux mouettes.

J’ai trouvé impressionnant le maintien de cette tradition qui a failli disparaître face à la pêche industrielle. Parfois, si la récolte est bonne, les pêcheurs grillent les crevettes grises sur le bord de la plage et les vendent aux curieux.

Les pêcheurs de crevettes à cheval à Oostduinkerke Coxyde
Oostduinkerke Coxyde en Belgique

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Les pêcheurs de crevettes à cheval à Oostduinkerke

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